Women in PM Leadership

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A fair language to build a fairer world

Categories: leadership, women

"Language is not a mere tool through which we express and communicate our thoughts. Language makes thought – when we speak we are thinking - and at the same time, we are representing and constructing our surrounding reality. (...) The biased use of language (...) influences our attitudes, behaviors and perceptions of the world..."

 

From the article “Non-sexist language and barriers to its use. A study in the university environment”, University of Sevilla (1)

 

When analyzing journalistic notes, conversations, books, advertisements and other symbolic products, we notice the lack of awareness of the undeniable fact that we are recording certain messages biased in our minds. We seem to find it hard to notice that apart from merely speaking or writing we are forging culture.

 

Therefore it seems appropriate to include an article about language as a fundamental tool in Project Management. We spend many hours of our day communicating. It is one of our most important tasks and merits a conscious effort to spot possible gender biases such as prejudices, stereotypes and mandates.

 

In Spanish, the masculine gender is inclusive compared to the feminine gender, which happens to be the exclusive one: "Los alumnos de esta clase" includes men and women, but "Las alumnas de esta clase" excludes the males. The masculine is the default, the generic principle.[i]

According to the Real Academia Española: "The explicit mention of the female is only justified when the opposition of the sexes is relevant in the context". It is the definition of a use of the language in which women are invisible.

Concerned about the undesirable effects of this generic masculine principle which invisibilizes women, linguistic policies have been implemented in the English-speaking world, which aim at focusing on the replacement of masculine terms by neutrals. For example, the noun “fireman” has been modified so that it includes both male and female candidates to the professions. Nowadays, the neutral noun “firefighter” is preferred. This is a clear and graphic example in which the old biased role expectation (for firefighters to be men) has been replaced for a fairer noun which includes both men and women.

We must bear in mind that language is not only an instrument for us to use consciously but the medium by which we build ourselves as desiring subjects. We either aspire to something or refrain from it according to the options that our language offers us.
In certain cases, such as job descriptions, the use of a neutral language has become a legal requirement.

In my case, I should mention that when I questioned the fact that my salary receipt indicates the male noun "Jefe" [ii] and not the female "Jefa", this -innocent?- issue was not considered important by most women. This lack of awareness of the invisibility of women in certain jobs is due to our unconscious use of the language.
My decision to make my electronic signature to indicate "Jefa" (the female noun) far from whimsical, or even politically correct, is a commitment to make women visible in leadership positions. (It must be noted that -after two years- I am still struggling to get the fair print “Jefa” on my salary receipt)

We all know that full equality can only be achieved through deep cultural changes. Nevertheless, the conscious effort of younger generations to intervene language with forms such as @ or "x" or "e" should be taken as the relentless call for attention concerning the unequal state of affairs. The asymmetry regarding the possibilities of men and women in the labour market comes as an urgent concern for us all.

New measures are being implemented in the developed countries to modify the status quo that has for centuries marginalized women from positions of power, or subjected them to unequal payment. All these modifications are emerging from numerous and global social and linguistics studies which take the issue of inequality in the workforce as of paramount importance.

Language builds reality and helps transform it.Quoting the philosopher Francis Steiner (2) "What is not named does not exist".

 

REFERENCE

  1. https://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/4731542.pdf

       2. Francis George Steiner (Paris, April 23, 1929) is a writer, philosopher, and critic and theoretician of literature and culture. He is one of the most important intellectuals of international influence since the mid-20th century


 

[i] Both sentences in English means the same: "The students of this class" but in Spanish nouns, articles and pronouns are marked for gender

[ii] “Jefe” / “Jefa” means both “Boss”

 

---Español

Un lenguaje justo para construir un mundo más justo
 

 “El lenguaje no es una mera herramienta mediante la cual expresamos y comunicamos nuestros pensamientos. El lenguaje hace pensamiento- se piensa cuando se habla-y al mismo tiempo, representa y construye realidad. (…) El uso sesgado del lenguaje (…) influye en las actitudes, el comportamiento y las percepciones de las personas…”

Del artículo “Lenguaje no sexista y barreras a su utilización. Un estudio en el ámbito universitario”, Universidad de Sevilla (1)

 

Al analizar notas periodísticas, conversaciones, libros, publicidades y otros productos simbólicos, notamos la falta de concientización de que estamos grabando ciertos mensajes sesgados en nuestras mentes. Pareciera que nos cuesta tomar conciencia de que estamos forjando cultura.

Por eso me parece apropiado incluir en nuestro blog un artículo respecto al lenguaje como una herramienta fundamental en la Dirección de Proyectos. Quienes nos dedicamos a esta profesión pasamos muchas horas de nuestro día comunicando. Es una de nuestras tareas más importantes y amerita un esfuerzo consciente para detectar los posibles sesgos de género tales como prejuicios, estereotipos y mandatos.

En el español el género masculino es el inclusivo o incluyente frente al femenino marcado, que pasa a ser el género exclusivo o excluyente: "Los alumnos de esta clase" incluye a hombres y mujeres, pero "Las alumnas de esta clase" excluye a los varones. El masculino es el default, el principio genérico.
Según la Real Academia Española: “La mención explícita del femenino solo se justifica cuando la oposición de sexos es relevante en el contexto”. Es la definición de un uso de la lengua donde las mujeres están invisibles.

Atentos a los efectos indeseados de este principio del masculino genérico, en el mundo angloparlante se han enfocado en el reemplazo de términos masculinos por neutros. Por ejemplo, fireman (bombero). En este caso hoy se usa preferentemente firefighter, que es neutro. En este ejemplo queda graficada la expectativa de rol que si bien antes quedaba limitada al varón hoy en día se abre (mediante el uso del neutro) tanto a varones como a mujeres. Hay que recordar que la lengua no sólo es instrumento que usamos sino que es el medio en el que nos construimos como sujetos deseantes. Aspiramos o no a algo según las opciones que nos proponga nuestra lengua.
En ciertos casos, tal como descripciones de trabajos, se volvió un requisito legal el uso de un lenguaje neutro.

Como ejemplo personal, al mencionar que mi propio recibo de sueldo indica “Jefe” y no “Jefa”, el tema no fue considerado importante por la mayoría de las mujeres. La decisión de que mi firma electrónica indique “Jefa” es un compromiso con visibilizar a las mujeres en puestos de liderazgo, aun cuando sigo en la lucha de que esto se refleje en la descripción de mi cargo.

Más allá de que para lograr la equidad sean necesarios cambios culturales profundos, el esfuerzo consciente de las generaciones más jóvenes de intervenir el lenguaje con formas como el @ o la “x” o la “e” debería tomarse como el llamado de atención constante que estos jóvenes hacen sobre la urgencia de intervenir en otras esferas.
Apuntan a modificar el statu quo que ha mantenido durante siglos una asimetría en los puestos de poder, evidenciada por el pago desigual, la falta de mujeres en puestos directivos, el lenguaje sexista en las oficinas, y otros hechos que son hoy en día objeto de numerosos estudios en todo el mundo.

El lenguaje construye la realidad y contribuye a transformarla.
Citando al filósofo Francis Steiner (2) “Lo que no se nombra no existe”.

 

REFERENCIAS

  1. https://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/4731542.pdf

       2. Francis George Steiner (París, 23 de abril de 1929) es un escritor, filósofo, y crítico y teórico de la literatura y de la cultura. Se trata de uno de los intelectuales de influencia internacional más relevantes desde mediados del siglo XX

Posted by Marcela Terzi on: January 06, 2019 05:08 PM | Permalink | Comments (10)

Looking for a healthy balance

Categories: leadership, women

“…Social-science research has demonstrated that when female attorneys show emotions like indignation, impatience, or anger, jurors may see them as shrill, irrational, and unpleasant. The same emotions, when expressed by men, are interpreted as appropriate to the circumstances of a case. So when I entered the courtroom, I took on the persona of a woman who dressed, spoke, and behaved in a traditionally feminine and unthreatening manner.”  (1) 

“…Yahoo slapped with lawsuit for gender discrimination against men (…) A former Yahoo employee is suing Yahoo, alleging that CEO Marissa Mayer and other execs implemented an employee review system that led to an illegal mass firing of employees targeting men.” (2)(3) 
 

I would like to begin this article referring to two current experiences that affected both genders. One of them is about sexism in the area of ​​the law and the other is about a case of alleged gender discrimination by an Executive Director, a woman. 

It is evident that we still do not have a healthy balance in terms of gender equity in various spheres, including the workplace.  And since our main concern in this blog is to improve the working conditions, I believe it is time for us all to take action. We are all responsible (both men and women) for the culture in which we live and produce, so it is vital that we actively participate in the process of achieving gender equity. It is a proven fact that wherever fair gender measures have been taken to restore a proper gender balance, the working conditions have improved and the firms thrived. Undoubtedly, the more we approach a healthy balance, the more both women and men benefit from the change. 

There is no evidence that one sex is better than the other at performing the tasks associated with a certain position, but there are stereotyped roles associated with each gender that condition us to expect certain behaviors considered socially acceptable. Gender biases then, are valid for everyone

When we apply gender stereotypes, we do not talk about a person in its uniqueness, we apply a vision that is both generalized and impersonal. 

  • Some of the traits used to describe the stereotype of masculinity are: independent, unempathic,  unemotional, aggressive, insensitive, competitive,  experienced, strong, active, self-confident, hard and sexually aggressive. (4) 
     
  • Some of the traits that define the stereotype of femininity are: dependent, empathic emotional, passive, sensitive, quiet, weak, insinuating, soft, sexually submissive and complacent (4) 
     

¿What happens in our minds when a woman does not comply with what is culturally expected of her?
 
 
According to Sheryl Sandberg (chief operating officer (COO) of Facebook and founder of Leanin.org) “… success and likability are positively correlated for men and negatively correlated for women. When a man is successful, he is liked by both men and women. When a woman is successful, people of both genders like her less”. (5) (6) (7)
 

¿Is this so? 
 

It would be very enriching to get feedback on this issue both from our male and female readers. We are likely to learn that prejudice and discrimination do not limit to women. But what we do need to acknowledge is that power still lays heavier on one plate of the scale, for there is no denying that throughout history Western societies, eminently patriarchal, have helped to build this power imbalance that affects us all equally. 

In order to  become aware of how we tend to react at certain behaviours we should at least start by admitting the powerful influence of culture transmitted from generation to generation, which defines (ergo limits) the acceptable roles for each gender.

In 2018 we have the feeling that we have advanced a lot in these matters, but in practice the progress made is not that stellar and what worsens the situation is that gender indicators are hard to measure.  Since perceptions of oneself and of the other fall into the sensitive (not quantifiable) area of subjectivity, we will not make any advance  without a direct appeal to our crudest honesty and self critique.

This point comes all too well illustrated by the American author Roxane Gay when she states:   “…Everyone holds certain judgments about others (…) We’re human. We’re  flawed. Most people are simply at the mercy of centuries of cultural conditioning. Most people are a little bit racist, but they’re not marching in Klan rallies or burning crosses or vandalizing mosques. The better among us try, to varying degrees of success, to overcome that cultural conditioning”  (8)

So our initial proposal is to make an effort, both emotional and intellectual, to become aware of how we judge ourselves and others. If leadership skills are to become diverse and not gender biased we should start by paying full attention to what happens when a female leader shows “masculine” attributes such as independence, assertiveness, competitiveness or even anger.  

 

References 

  1. https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2018/09/female-lawyers-sexism-courtroom/565778/
  2. https://www.sfgate.com/news/article/Yahoo-lawsuit-Marissa-Mayer-discrimination-men-9926263.php
  3. The word "discriminate" has a negative connotation in Spanish.In English the word "discriminate" must be associated with the preposition "against" to give the same negative connotation. Otherwise, its meaning is "recognize a distinction;  differentiate " 
  4. https://www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/orientacion-sexual-y-genero/genero-e-identidad-de-genero/que-son-los-estereotipos-de-rol-de-genero>(spanish)
  5. https://www.morganmckinley.ie/article/success-and-likability-women-workplace-heidi-howard-study
  6. The word "likability" has no literal translation in Spanish. It refers to the ability to like another. In the Spanish language it is associated with "sympathy" (definition: Feeling, generally instinctive, of affection or inclination towards a person or towards his attitude or behavior, which causes to find his presence pleasant, to wish that things go well to him) 
  7. Leanin.org is a nonprofit organization founded in 2013 dedicated "to offering women the ongoing inspiration and support to help them achieve their goals”
  8. “Bad feminist”, Roxanne Gay, 2014. A collection of essays spanning politics, criticism, and feminism from one of the most-watched young cultural observers of her generation

     

---Español 

Buscando un equilibrio saludable 

 

"... Investigaciones en el campo de las Ciencias Sociales han demostrado que cuando las abogadas evidencian emociones como la indignación, la impaciencia o la ira, los miembros del jurado pueden verlas como estridentes, irracionales y desagradables. Las mismas emociones, cuando son expresadas por hombres, se interpretan como las apropiadas en relación a las circunstancias de un caso. Así que cuando entré al tribunal, asumí la imagen de una mujer que se vestía, hablaba y se comportaba de una manera tradicionalmente femenina y no amenazante". (1) 
 

"... Yahoo golpeada por demanda por discriminación de género contra hombres (...) Un ex empleado está demandando a Yahoo, alegando que la CEO Marissa Mayer y otros ejecutivos implementaron un sistema de revisión de empleados que condujo a un despido masivo ilegal de empleados hombres". (2)(3) 

 

Me gustaría comenzar este artículo referenciando dos experiencias actuales que afectaron a ambos géneros. Una de ellas tiene que ver con el sexismo en el ámbito de la ley y la otra con un caso de supuesta discriminación de género por parte de una Directora Ejecutiva. 

Es evidente que todavía no disponemos de un equilibrio saludable en términos de equidad de género, incluído el lugar de trabajo que es lo que nos preocupa en este blog. Es hora de que todos comencemos a asumir la responsabilidad de ser y hacer la cultura de cada lugar donde vivimos y trabajamos. Debemos participar activamente para que la equidad sea una realidad y trabajar juntos, hombres y mujeres, en este proceso.

No hay evidencia de que un sexo sea mejor que el otro para realizar las tareas asociadas con una determinada posición, pero existen roles estereotipados asociados con cada género, que nos condicionan a esperar ciertas conductas consideradas socialmente aceptables. Los sesgos de género entonces son válidos para todos. 

Cuando aplicamos estereotipos de género, no hablamos de una persona en su singularidad, aplicamos una visión que es a la vez general e impersonal. 

  • Algunos de los rasgos utilizados para describir el estereotipo de la masculinidad son: independiente, no empático, no emocional, agresivo, insensible, competitivo, experimentado, fuerte, activo, seguro de sí mismo, recio y sexualmente agresivo. (4)
     
  • Algunos de los rasgos que definen el estereotipo de la femineidad son: dependiente, emocional, empático, pasivo, sensible, tranquilo, débil, discreta, suave, sexualmente sumiso y complaciente (4)

  

¿Qué sucede en nuestras mentes cuando una mujer no cumple con lo que culturalmente se espera de ella?  

 

Según Sheryl Sandberg (directora operativa de Facebook y fundadora de Leanin.org) "... el éxito y la simpatía se correlacionan positivamente para los hombres y se correlacionan negativamente para las mujeres. Cuando un hombre tiene éxito, es apreciado tanto por hombres como por mujeres. Cuando una mujer tiene éxito, a la gente de ambos sexos le gusta menos." (5) (6) (7)

 

¿Es esto así?  

 

Sería muy enriquecedor recibir comentarios sobre este tema tanto de nuestros lectores masculinos como femeninos. Es probable que aprendamos que los prejuicios y la discriminación no se limitan a las mujeres. Pero lo que tenemos que reconocer es que el poder aún pesa más en un plato de la balanza, ya que es innegable que a lo largo de la historia las sociedades occidentales, eminentemente patriarcales, han ayudado a construir este desequilibrio de poder que nos afecta a todos por igual. 

Para tomar conciencia de cómo tendemos a reaccionar ante ciertos comportamientos, al menos debemos comenzar admitiendo la poderosa influencia de la cultura transmitida de generación en generación, que define (ergo limita) los roles aceptables para cada género.  

En 2018 tenemos la sensación de que hemos avanzado mucho en estos asuntos, pero en la práctica el progreso logrado no parece ser tan espectacular y lo que es peor, es difícil de medir. Dado que las percepciones de uno mismo y del otro pertenecen al ámbito de la subjetividad (no cuantificable), no haremos ningún avance sin apelar honestamente a nuestra autocrítica.

Este punto está muy bien ilustrado por la autora estadounidense Roxane Gay cuando afirma: "... Todas las personas juzgamos a los demás en alguna medida (...) Somos humanos.  Somos defectuosos.  La mayoría de la gente sencillamente está a merced de siglos de condicionamiento cultural. La mayoría de las personas son un poco racistas, pero no marchan en los mítines del Klan ni participan en la quema de cruces ni en el vandalismo de las mezquitas. Los mejores de nosotros intentamos, con diferentes niveles de éxito, superar ese condicionamiento cultural. " (8)

Es por esto que nuestra propuesta inicial es hacer un esfuerzo, tanto emocional como intelectual, para tomar conciencia de cómo nos juzgamos a nosotros mismos y a los demás.  Si queremos incorporar diversidad sin sesgos de género a las habilidades de líder, debemos comenzar prestando plena atención a lo que sucede cuando una mujer líder muestra atributos considerados "masculinos", como independencia, asertividad, competitividad o incluso enojo. 

 

Referencias 

  1. https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2018/09/female-lawyers-sexism-courtroom/565778/
  2. https://www.sfgate.com/news/article/Yahoo-lawsuit-Marissa-Mayer-discrimination-men-9926263.php
  3. La palabra "discriminar" tiene una connotación negativa en Español.En Inglés la palabra "discriminate" debe asociarse con la preposición "against" para lograr la misma connotación negativa. De otra forma, su significado es "recognize a distinction;  differentiate " (reconocer una diferencia, diferenciar). 
  4. https://www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/orientacion-sexual-y-genero/genero-e-identidad-de-genero/que-son-los-estereotipos-de-rol-de-genero (Español)
  5. https://www.morganmckinley.ie/article/success-and-likability-women-workplace-heidi-howard-study
  6. La palabra “likability” no tiene traducción literal en Español.
    Se refiere a la  capacidad de caerle bien a otro. En el idioma Español se asocia con “simpatía” (definición: Sentimiento, generalmente instintivo, de afecto o inclinación hacia una persona o hacia su actitud o comportamiento, que provoca encontrar agradable su presencia, desear que las cosas le salgan bien)
  7. Leanin.org es una organización sin fines de lucro fundada en 2013 dedicada a "ofrecer a las mujeres la inspiración y el apoyo constantes para ayudarlas a alcanzar sus metas”
  8. “Bad feminist”, Roxane Gay, 2014. Es una colección de ensayos sobre política, crítica y feminismo de una de las observadoras culturales jóvenes con mayor cantidad de seguidores de su generación

 

 

 

 

 

 

 

Posted by Marcela Terzi on: September 25, 2018 11:44 PM | Permalink | Comments (14)

Time to raise awareness

Categories: leadership, women

Those who collaborate in this blog, are participating in the meetings of the Community of Interest of Women in Leadership, sponsored by PMI Buenos Aires, Argentina Chapter. We want to share with you the contents of the last published Newsletter

On July 4, the second monthly meeting of the community was held, in which we had as guest Elena Espil, psychologist and research professor from the University of Buenos Aires, who specializes in Women and Gender Studies.

We had proposed her to give us a brief informal talk on women's leadership and gender issues in order to open the debate among us on such relevant issues. Gender Studies, as she told us, is a very complex and relatively new discipline, and one that entails strong controversies.

She first introduced us to the history of Gender Studies and then she shared with us some of the main theoretical notions of the Women Studies’ framework (it must be noted, however, the Gender Studies is a branch of the latter). We didn’t just learn but we also started to question many of our habits and beliefs which more often than not act as obstacles in our careers.

One of these notions, for example, the glass ceiling, points at how hard is for women to reach high positions in the workplace not only due to external factors but surprisingly as a consequence of a strong inner belief of not being able to achieve such a goal.

After the meeting we started questioning our own prejudices, ideals, standards and we all remained with a strong desire to delve deeper into these matters that pertain both to women and men.  But above all we agreed that our first and main commitment should be the raising of awareness. We need to be aware of our thoughts, expectations and practices when it comes to gender differences in the workplace to avoid gender bias a frequent form of subtle (and sometimes not so subtle) discrimination for gender reasons.     

Gender equality in the workplace will add to a more balanced form of leadership combining both styles, male and female, and moreover employees will benefit from a healthier work environment.

But these goals will not be achieved until men and women together manage to take action in the empowerment of women in the workplace, who are still struggling to reach their full potential.

 

--Español

Hora de tomar conciencia

Quienes colaboramos en este blog, participamos en las reuniones de la Comunidad de Interés de Liderazgo Femenino, patrocinadas por PMI Buenos Aires, Capítulo Argentina. Queremos compartir con ustedes el contenido del último Boletín publicado.

El 4 de julio se realizó la segunda reunión mensual de la comunidad, en la cual tuvimos como invitada a Elena Espil, psicóloga y profesora de investigación de la Universidad de Buenos Aires, especialista en Estudios de las Mujeres y de Género.

Le propusimos que nos diera una breve charla informal sobre el liderazgo de las mujeres y las cuestiones de género para abrir en nuestra comunidad el debate sobre temas tan relevantes. Los Estudios de Género, como ella nos dijo, son disciplinas muy complejas y relativamente nuevas, que implican fuertes controversias.

En primer lugar nos introdujo en la historia de los Estudios de Género y luego compartió con nosotros algunas de las principales nociones teóricas del marco de los Estudios de las Mujeres (debe señalarse, sin embargo, que los Estudios de Género son una rama de estos últimos). No solo aprendimos sino que también comenzamos a cuestionar muchos de nuestros hábitos y creencias, que a menudo actúan como obstáculos en nuestras carreras.

Una de estas nociones, por ejemplo, el techo de cristal, señala cuán difícil es para las mujeres alcanzar altas posiciones en el lugar de trabajo no solo debido a factores externos sino sorprendentemente como consecuencia de una fuerte creencia interna de no poder lograr tal objetivo.

Después de la reunión, comenzamos a cuestionar nuestros propios prejuicios, ideales y normas, y nos fuimos con la firme intención de ahondar más en estos asuntos que atañen tanto a las mujeres como a los hombres. Pero, sobre todo, acordamos que nuestro primer y principal compromiso debería ser la concientización. Necesitamos prestar atención a nuestros pensamientos, expectativas y acciones cuando se trata de las diferencias de género en el lugar de trabajo para evitar el sesgo de género, una forma frecuente de discriminación sutil (y a veces no tan sutil) por razones de género.

La igualdad de género en el lugar de trabajo contribuirá a una forma más equilibrada de liderazgo que combine ambos estilos, masculino y femenino, y como consecuencia, los empleados se beneficiarán de un ambiente de trabajo más saludable.

Pero estos objetivos no se alcanzarán hasta que los hombres y las mujeres juntos logren tomar medidas para empoderar a las mujeres en el lugar de trabajo, donde aún luchan por alcanzar su máximo potencial.

 

References:

https://eige.europa.eu/ (European Institute for Gender Equality)

https://gem-report-2017.unesco.org/en/chapter/gender_monitoring_leadership/

https://www.oii.ox.ac.uk/blog/the-state-of-gender-inequality-at-work/

https://www.bbc.com/news/world-42026266 (First use of term “glass ceiling”)

 

Contacting Elena:

Linkedin: linkedin.com/in/elena-espil-martínez-22aa3413

Posted by Marcela Terzi on: September 09, 2018 04:43 PM | Permalink | Comments (20)
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